Un Centre dédié à la recherche sur André Gide

Le Centre d’Études Gidiennes a vocation à coordonner l'activité scientifique autour de Gide, diffuser les informations relatives aux manifestations gidiennes et à rendre visibles et accessibles les études qui lui sont consacrées.
En savoir +

Nous trouver

Centre d’études gidiennes Bureau 49, bâtiment A UFR Arts, lettres et langues Université de Lorraine Île du Saulcy F-57045 Metz cedex 01

Nous écrire

Stephanie Bertrand Jean-Michel Wittmann
En savoir +

L'Agenda Gide

Avril 2018
L Ma Me J V S D
1
2 3 4 5 6 7 8
9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 29
30

Repères dans la vie d'André Gide

22 novembre 1869 Naissance d'André Gide à Paris. Son père, Paul Gide, protestant d'origine cévenole, est professeur de droit romain à la faculté. Sa mère, Juliette Rondeaux, protestante d'origine normande, appartient à la riche bourgeoisie d'affaires.

1876  Premières leçons de piano, instrument dont il jouera toute sa vie.

1880  Le 28 octobre, mort de son père.

1887  Après une scolarité en pointillé, retour à l'École alsacienne en classe de rhétorique, avec Pierre Louÿs (qui lui présentera Marcel Drouin). Début du Journal.

1889  Baccalauréat. Décide de se consacrer à la littérature.

1890  Rencontre avec Paul Valéry. Publication des Cahiers d'André Walter, à compte d'auteur, chez Perrin.

1891  Barrès le présente à Stéphane Mallarmé. Rencontre avec Oscar Wilde.

1892  Publication des Poésies d'André Walter à La Librairie de l'art indépendant.

1893  Le 18 octobre, avec le peintre Paul-Albert Laurens, il embarque pour l'Afrique du Nord, patrie mythique de sa libération sexuelle. La Tentative amoureuse et Le Voyage d'Urien.

1894  En automne, séjour à La Brévine, dans le Jura suisse, pour écrire Paludes, publié l'année suivante.

1895  Le 31 mai, mort de sa mère. Hérite du domaine de La Roque-Baignard. Le 8 octobre, à Cuverville-en-Caux, mariage blanc avec sa cousine, Madeleine Rondeaux. Voyage de noces en Suisse et en Italie.

1896  En Tunisie, puis en Algérie, où Eugène Rouart et Francis Jammes rejoignent le couple. En France, en avril. Est élu maire de La Roque en mai.

1897  Amitié pour Henri Ghéon, qui durera jusqu'en 1915, date de la conversion de ce dernier au catholicisme. Collaboration à L’Ermitage, qui se poursuivra jusqu'en 1906. Il publie Les Nourritures terrestres au Mercure de France et projette d'écrire ses Mémoires.

1898  Dreyfusard, il signe la pétition en faveur d'Émile Zola, à la suite de "J'accuse". Article contre Les Déracinés, de Maurice Barrès.

1899  Rencontre avec le peintre Théo Van Rysselberghe, sa femme Maria, dite "la Petite Dame", et leur fille Élisabeth. Philoctète, El Hadj et Le Prométhée mal enchaîné.

1902  Publication de L'Immoraliste, tiré à trois cents exemplaires.

1903  Rencontre avec Jacques Copeau. Publication de Saül et de Prétextes. En août, à la cour de Weimar, conférence sur "L'importance du public". Sixième voyage en Afrique du Nord.

1906  Amyntas. Avec sa femme, il emménage à Auteuil dans la villa Montmorency, qu'il a fait construire.

1907  Le Retour de l'enfant prodigue.

1909  Il fonde avec Jacques Copeau, Jean Schlumberger et André Ruyters, La Nouvelle Revue française, dotée l'année suivante d'un comptoir d'édition ayant pour gérant Gaston Gallimard. Le 21 décembre, il assiste aux obsèques de Charles-Louis Philippe.

1910  En septembre, à Pontigny, "première décade" organisée par La NRF.

1911  Isabelle paraît aux Éditions de la NRF. Rencontre avec Joseph Conrad.

1912  En mai, il est juré à la cour d'assises de Rouen.

1913  Rencontre avec Roger Martin du Gard.

1914  La publication des Caves du Vatican occasionne sa rupture avec Paul Claudel. Cofondateur avec Charles Du Bos du Foyer franco-belge, il vient en aide aux réfugiés.

1916  Crise religieuse dont témoignera Numquid et tu?

1917  Début de sa liaison avec Marc Allégret.

1918  Son voyage en Angleterre avec Marc déclenche une crise conjugale. En novembre, Gide apprend que Madeleine a détruit les lettres qu'il lui adressait depuis trente ans.

1919  La Symphonie pastorale.

1921  Publication des Morceaux choisis. Premières campagnes menées par l'extrême droite intellectuelle Henri Massis et Henri Béraud contre André Gide.

1923  Le 18 avril, naissance de Catherine, la fille de Gide et d'Élisabeth Van Rysselberghe.

1924  Première édition courante de Corydon, courageuse défense de l'homosexualité.

1925  S'embarque le 19 juillet pour l'Afrique-Équatoriale française avec Marc Allégret. Reçoit en cadeau une sorte de paresseux, un pérodictique potto, appelé Dindiki.

1926  En France, parution des Faux-Monnayeurs, tandis que Gide poursuit son voyage au Congo et au Tchad. À son retour, il dénonce les exactions commises par les compagnies concessionnaires et fait des propositions pour améliorer le sort des indigènes. Si le grain ne meurt.

1927  En juin, le Voyage au Congo déclenche une vive polémique. Le 15 octobre, dans la Revue de Paris, Gide publie un long article sur "La détresse de notre Afrique équatoriale".

1928  Le Retour du Tchad. Entre ses voyages, il vit tantôt à Paris, au 1 bis, rue Vaneau où habitent également en toute indépendance "la Petite Dame" et Marc Allégret, tantôt à Cuverville, où réside Madeleine.

1929  Gide s'éloigne de la religion et se rapproche des communistes. Il fréquente André Malraux et Julien Green. L’École des femmes et Robert.

1930  La Séquestrée de Poitiers puis L'Affaire Redureau, suivie de Faits divers, dans la collection "Ne jugez pas", qu'il a créée et dirige chez Gallimard.

1931  Œdipe. Mise en chantier de l'édition de ses Œuvres complètes.

1932  Gide exprime sa sympathie pour l'Association des écrivains et artistes révolutionnaires, mais il refuse d'y adhérer.

1933  Les Caves du Vatican paraissent en feuilleton dans L'Humanité.

1934  Le 4 janvier, il se rend à Berlin avec André Malraux, pour demander aux autorités du IIIe Reich la libération de Dimitrov et des communistes arrêtés après l'incendie du Reichstag. Il publie Perséphone, livret de l'opéra d'Igor Stravinski.

1935  Du 21 au 25 juin, à la Mutualité, il préside le premier Congrès international des écrivains pour la défense de la culture. Les Nouvelles Nourritures.

1936  Du 16 juin au 24 août, voyage officiel en URSS. Départ en compagnie de Pierre Herbart. Eugène Dabit, Jef Last, Louis Guilloux et Jacques Schiffrin les rejoindront début juillet. Périple classique: Moscou, Leningrad, le Caucase et la mer Noire. Le 20 juin, sur la place Rouge, Gide prononce un discours pour les funérailles de Maxime Gorki. En octobre, dans La NRF, hommage à Eugène Dabit, mort le 21 août en URSS. En novembre, la publication de Retour de l'URSS a un retentissement considérable. Les communistes accusent Gide de trahison.

1937  Avec Retouches à mon Retour de l'URSS, il poursuit son analyse critique du stalinisme.

1938  Avec Pierre Herbart, il voyage à travers le Sénégal, le Soudan et la Guinée. Il en rapporte un caméléon, qu'il donne au Muséum. Le 17 avril, Madeleine Gide meurt à Cuverville. Fin août, Gide commence Et nunc manet in te.

1939  Voyage en Égypte puis, avec Robert Levesque, en Grèce. En mai, publication du Journal 1889-1939, dans la Bibliothèque de la Pléiade. À partir de septembre il vit, à Cabris, à La Messuguière, non loin de la villa des Herbart, Les Audides, puis à Nice, chez les Bussy.

1940  Après Nice et Vence, retour à Cabris en juillet, où il séjournera pendant plus d'un an. En décembre, dans le premier numéro de La NRF de Drieu La Rochelle, il publie des "Feuillets" de son Journal.

1941  En février, nouveaux "Feuillets" à La NRF. En mars, rupture avec La NRF collaborationniste. Gide écrit pour sa fille "Conseils à une jeune actrice". À partir de juillet, il réside à La Croix-Valmer, puis à Grasse et à Nice.

1942  Publication du Théâtre. Le 4 mai, il quitte la Côte d'Azur et s'embarque pour la Tunisie. Réside chez les Théo Reymond de Gentile, à Sidi-Bou-Saïd, puis à Tunis.

1943  En mars, en Suisse, publication de l'édition originale des Interviews imaginaires. Le 27 mai, il part pour Alger, où il habite chez les Heurgon. Le 25 juin, dîner avec le général de Gaulle. Septembre-décembre, au Maroc.

1944  Le 8 février, retour chez les Heurgon. Jean Amrouche et Jacques Lassagne fondent "L'Arche", sous le patronage de Gide, qui publiera régulièrement dans cette revue.

1945  Le 26 février, arrivée de Maria Van Rysselberghe à Alger. Le 6 mai, retour à Paris. Le 23 juin, avec Georges Simenon, il se rend à Cuverville, qu'il n'avait pas revu depuis la mort de Madeleine.

1946  Publication de Thésée. En avril, se rend en Égypte, puis au Liban. Le 12, conférence intitulée "Souvenirs littéraires et problèmes actuels", publiée par Les Lettres françaises de Beyrouth et vendue au profit de la Croix-Rouge libanaise. Le 17 octobre, création d'Hamlet, dans une traduction d'André Gide, par Jean-Louis Barrault, au Théâtre Marigny.

1947  Le 5 juin, il est docteur honoris causa de l'université d'Oxford. Le 13 novembre, il reçoit le prix Nobel de littérature.

1948  Notes sur Chopin.

1949  Il publie une Anthologie de la poésie française, ses Feuillets d'automne et sa Correspondance avec Paul Claudel. Du 10 octobre au 14 novembre, diffusion de ses entretiens avec Jean Amrouche. Pour ses quatre-vingts ans, exposition en son honneur à la Bibliothèque littéraire Jacques-Doucet.

1950  Il écrit Ainsi soit-il ou Les jeux sont faits. Assiste aux répétitions des Caves du Vatican, que met en scène Jean Meyer. Le 13 décembre a lieu la première à la Comédie-Française, en présence de Vincent Auriol, président de la République.

19 février 1951  Mort d'André Gide, 1 bis, rue Vaneau.

1952  L'intégralité de son œuvre est inscrite à l'Index librorum prohibitorum.

Lire la suite

Liste des oeuvres de Gide classées par ordre chronologique avec la mention des rééditions en poche, à l'exception du Journal, des œuvres critiques et de quelques textes posthumes.

 

Les Cahiers et les Poésies d'André Walter, L'Art indépendant, 1891-1892 ; Gallimard, coll. poésie. 

Le Traité du Narcisse, L'Art indépendant, 1891 ; Gallimard, coll. folio. 

Le Voyage d'Urien, L'Art indépendant, 1893. 

La Tentative amoureuse, L'Art indépendant, 1893 ; Gallimard, coll. folio. 

Paludes, L'Art indépendant, 1895 ; Gallimard, coll. folio. 

Les Nourritures terrestres, Mercure de France, 1897 ; Gallimard, coll. folio. 

Le Prométhée mal enchaîné, Mercure de France, 1899. 

Philoctète. El Hadj, Mercure de France, 1899 ; Gallimard, coll. folio.

L'Immoraliste, Mercure de France, 1902 ; Gallimard, coll. folio. 

Amyntas, Mercure de France, 1906 ; Gallimard, coll. folio. 

Le Retour de l'enfant prodigue, Vers et prose, 1907 ; Gallimard, coll. folio. 

La Porte étroite, Mercure de France, 1909 ; Gallimard, coll. folio. 

Isabelle, NRF, 1911 ; Gallimard, coll. folio. 

Bethsabé, L'Occident, 1912 ; Gallimard, coll. folio. 

Souvenirs de la cour d'assises, NRF, 1914. 

Les Caves du Vatican, NRF, 1914 ; Gallimard, coll. folio. 

La Symphonie pastorale, NRF, 1919; Gallimard, coll. folio. 

Morceaux choisis, NRF, 1921. 

Corydon, NRF, 1924 ; Gallimard, coll. folio. 

Les Faux-monnayeurs, NRF, 1925 ; Gallimard, coll. folio. 

Si le grain ne meurt, NRF, 1926 ; Gallimard, coll. folio. 

Journal des Faux-Monnayeurs, Eos, 1926 ; Gallimard, 1927. 

Voyage au Congo et Le Retour du TchadNRF, 1927-1928 ; Gallimard, coll. folio. 

L'École des Femmes, NRF, 1929 ; Gallimard, coll. folio. 

Robert, NRF, 1930 ; Gallimard, coll. folio. 

La Séquestrée de Poitiers et L'Affaire RedureauGallimard, 1930 ; Gallimard, coll. folio. 

Les Nouvelles Nourritures , Gallimard, 1935 ; Gallimard, coll. folio. 

Geneviève, Gallimard, 1936 ; Gallimard, coll. folio. 

Retour de l'Urss et Retouches à mon retour de l'Urss, Gallimard, 1936-1937. 

« Notes sur Chopin », Revue internationale de musique, 1938 ; L'Arche éditeur, 1983. 

Théâtre : Saül, Le Roi Candaule, Œdipe, Perséphone, Le Treizième Arbre, Gallimard, 1942. 

Interviews imaginaires, Yverdon et Lausanne, Éd. du Haut-Pays, 1943. 

Thésée, Schiffrin, 1946 ; Gallimard, coll. folio. 

Le Retour, Ides et Calendes, 1946. 

L'Arbitraire, Le Palimugre, 1947 ; L'Herne, 1972. 

Feuillets d'automne, Mercure de France, 1949 ; Gallimard, coll. folio. 

Littérature engagée, éd. Simone Davet, Gallimard, 1950.

Et nunc manet in te, Ides et Calendes, 1951.

Ainsi soit-il ou Les jeux sont faits, Gallimard, 1952 ; Gallimard, coll. L'imaginaire, 2001 (éd. Martine Sagaert).

Quelques réflexions sur l'abandon du sujet dans les arts plastiques, Fata Morgana, 2012 (postface de Pierre Masson).

 

Dans la collection de la Bibliothèque de la pléiade : 


Anthologie de la poésie française, présentée et préfacée par André Gide, 1949 ; rééd. 1986. 

Essais critiques, éd. Pierre Masson, 1999. 

Journal (1887-1925), éd. Éric Marty, 1996. 

Journal (1926-1950), éd. Martine Sagaert, 1997. 

Romans, récits et soties, œuvres lyriques, éd. Maurice Nadeau, Yvonne Davet et Jean-Jacques Thierry, 1958. 

Romans et récits. Œuvres lyriques et dramatiques, t. 1, éd. Pierre Masson, avec la collaboration de Jean Claude, Alain Goulet, David H. Walker et Jean-Michel Wittmann, 2009.

Romans et récits. Œuvres lyriques et dramatiques, t. 2, éd. Pierre Masson, avec la collaboration de Jean Claude, Céline Dhérin, Alain Goulet et David H. Walker, 2009. 

Souvenirs et Voyages, éd. Pierre Masson, avec la collaboration de Daniel Durosay et Martine Sagaert, 2001.

Lire la suite

 

1. L’action

         Gide concentre l’action des Faux-Monnayeurs et la précipite, afin de faire repartir à neuf chaque chapitre sans profiter de l’élan acquis, en exposant au présent des actions simultanées. Toute la première partie se déroule en une journée et demie, d’un mercredi après-midi de juin à seize heures (nous sommes à trois semaines du baccalauréat qui a alors lieu en juillet) au jeudi soir. Les événements de l’année précédente connus par le Journal d’Édouard sont aussi concentrés sur quelques jours, de la mi-octobre à la mi-novembre. C’est à la mi-octobre qu’Édouard surprend Georges volant un livre chez un bouquiniste. Puis les événements se précipitent d’une façon peu crédible mais significative de l’attitude d’Édouard : le 18 octobre, il parle de la puissance de son amour pour Laura ; le 26, du travail en lui de la décristallisation amoureuse ; le 28, il conseille à Laura d’épouser Douviers qui « fera un excellent mari » (2 novembre), et le mariage a lieu le 5 novembre. C’est que le vol du livre a provoqué la rencontre d’Édouard et d’Olivier, véritable coup de foudre pour celui-là, ce qui a déclenché le processus de décristallisation. Le 8 novembre a lieu la première visite à La Pérouse, et le 13, Édouard s’embarque pour Londres. Pendant les vacances d’été, Bernard accompagne Laura et Édouard à Saas-Fée, tandis qu’Olivier passe son baccalauréat. La lettre de Bernard provoque la jalousie de son ami qui se précipite chez Passavant. Ceux-ci partent en Corse. Le mariage de Cécile Profitendieu a lieu au début du mois de septembre.

         L’action des Faux-monnayeurs n’est pas datée. Les référents historiques jalonnent une époque allant de 1897 (date du banquet où Alfred Jarry agresse verbalement Bercail, alias Christian Beck) à 1919-1921 (allusions à Dada). Gide a volontairement laissé dans le flou toute datation, tenant à mettre en scène l’époque actuelle. Les deux faits-divers qui ont inspiré l’action sont d’une part « l'affaire des faux-monnayeurs anarchistes du 7 et 8 août 1907, et la sinistre histoire des suicides d'écoliers de Clermont-Ferrand (5 juin 1909) » (Journal des Faux-Monnayeurs, « Appendice »).

 

2. Le roman d’aventure 

         Les Faux-monnayeurs sont avant tout un roman d’apprentissage : de Bernard, d’Olivier, de Georges, etc. Bernard quitte son foyer en laissant à son père une lettre provocatrice et injurieuse, et le roman se clôt avec l’annonce de son retour chez son père. Cinq mois l’ont mûri, lui ont appris à se connaître, à faire l’expérience de la vie, et donné le sens de la responsabilité. C’est l’exemple que Gide conçoit pour Marc Allégret dont il est amoureux et pour qui il a composé ce roman du passage de l’adolescence à l’âge adulte, du parcours réussi de l’émancipation vis-à-vis de la famille, et de la façon de trouver la voie de l’autonomie et de la responsabilité.

         A la force de Bernard s’oppose la faiblesse d’Olivier, sensible aux flatteries et aux propositions de Passavant, la jalousie le livrant à cet être de parade, égoïste et diabolique. Vincent devient la proie du démon en se jetant entre les bras de Lilian Griffith qui se révèle un gourou maléfique, le poussant à couper les mains de tous ses regrets et remords. Il finit par la haïr, la tue et en devient fou. De son côté Sarah, considérant la malheureuse condition de ses sœurs, est décidée à conquérir son indépendance. Féministe, elle suit la voie de l’affirmation de son autonomie, de la révolte et de l’exil.

         L’aventure, c’est encore celle des conflits de générations ; les problèmes de couples (Profitendieu, Molinier et La Pérouse notamment) ; plus généralement, des relations à autrui, des forts et des faibles, illustrées par l’apologue des animaux sténohalins et euryhalins ; les aventures de l’amitié, de l’amour, du mariage ; l'histoire des solitaires qui peinent à trouver leur place dans une société qui n’est pas faite pour eux. Il y a enfin les loups dangereux, féroces : Strouvilhou et Ghéridanisol.

         Édouard, le romancier, est aussi l’acteur central du roman d’aventure à côté de Bernard : il agit, écoute, prend des initiatives, se trouve au croisement de toutes les intrigues du roman. C’est un égocentrique qui ramène tout à lui, et en même temps ne parvient pas à «  croire à [sa] propre réalité ».

 

3. Composition et narration

         Le roman d’aventure se développe selon une suite de hasards et de rencontres. Au départ, l’initiative de Bernard voulant remettre une pendule à l'heure le conduit à découvrir par hasard sa bâtardise, ce qui le décide à quitter la demeure familiale ; il se rend chez son ami Olivier tandis que le narrateur nous fait faire la connaissance de la famille Profitendieu ; Olivier évoque l’aventure de Vincent et de Laura, mentionne Édouard, son oncle, qui doit arriver le lendemain. Vincent nous conduit chez Robert de Passavant dont on découvre l’entourage, tandis que Bernard fait la connaissance d’Édouard en lui dérobant sa valise et en prenant connaissance de son Journal, lequel nous permet de découvrir au présent les événements de l’année précédente éclairant ceux du récit en cours (phénomène d’analepse), etc.

         La grande originalité des Faux-monnayeurs tient à la conception d’un double foyer : le premier, axé sur Bernard, compose un roman d’aventure ; l’autre est le roman du roman et du romancier voulant l’écrire, ce dernier finissant par confondre le roman et la vie. Le premier est constitué de points de vue multiples, pris en charge par un narrateur qui circule comme une ombre dans le roman, tandis que le second foyer, formé par le Journal d’Édouard, ne présente pas seulement « l’effort du romancier », mais s'ajoute aussi à la narration principale et se combine à elle.

         La composition se caractérise par ses symétries. La plus évidente est celle des Première et Troisième parties, intitulées « Paris », de 18 chapitres chacune, encadrant les sept chapitres de « Saas-Fée », partie centrale présentant la symétrie des lettres de Bernard et d’Olivier qui se répondent presque termes à termes (chapitres 1 et 6), ce qui met en évidence un double centre : celui du chapitre 3 autour d’Édouard, centre du roman du roman dont sont présentés en abyme les problèmes de la genèse ; et celui du chapitre 4, pivot central du roman d’apprentissage, Bernard faisant amende honorable de sa révolte et de sa fausse monnaie pour faire vœu de probité et de responsabilité.

         Ce centre narratif présentant l’échange de Bernard et de Laura à Saas-Fée est un véritable pivot romanesque et idéologique : dans la Première partie du roman domine le point de vue des adolescents en révolte contre leurs conditions et partant à l’aventure (Bernard, Olivier, Vincent, pour l’essentiel) ; dans la Troisième prévaut le principe de responsabilité de Bernard, le retour d’Olivier auprès d’Édouard après son « embardée » avec Passavant, ainsi que le point de vue des pères (Molinier, Profitendieu, Douviers, Édouard qui joue le rôle de père spirituel d’Olivier et de Bernard). Au centre narratif, la lettre touchante de Douviers, qui détermine le retour de Laura : « Au nom de ce petit enfant qui va naître, et que je fais serment d'aimer autant que si j'étais son père […] ».

 

4. Mises en abyme

         La mise en abyme principale consiste en l’installation d’un miroir de l’acte d’écriture de l’œuvre en cours, qui se diffracte en de multiples fragments (Les Faux-monnayeurs qu’Édouard veut écrire et toutes les réflexions qu’il multiplie, écrites et orales, éclairant la conception de ce roman qu’il se révèle incapable d’écrire, à l’exception de l’unique fragment du chapitre 15 de la Troisième partie, composé pour faire comprendre à Georges qu’il doit cesser de jouer au faux-monnayeur). L’autre mode de mise en abyme tient à divers objets qui participent de la technique du « blason », fonctionnant à la manière de miroirs circonscrits, concentrant l’attention sur un aspect particulier de l’œuvre : la « console » initiale peut figurer la composition du roman ; la fausse pièce exhibée par Bernard en son centre ramène le roman à son titre et en éclaire différents aspects ; chaque apologue de Vincent constitue une mise en abyme partielle de la portée morale du roman, etc.

Alain Goulet

Lire la suite

La version originale de cet article a été publiée sur The Conversation.

 

File 20180205 14078 101rjuf.jpg?ixlib=rb 1.1
Marc Allegret et André Gide en 1920, photo prise par Lady Ottoline Morrell (1873-1938). Wikimedia Commons

« Comment peut-on mettre au programme du baccalauréat un romancier mettant en scène dans son œuvre une forme d’inceste ? » « Comment justifier la présence à l’examen d’un écrivain pédophile » ? Voici quelques-unes des objections formulées par une partie du public venu assister aux formations proposées en 2016 et 2017 sur Les Faux-Monnayeurs et le Journal des Faux-Monnayeurs d’André Gide, deux œuvres inscrites au programme du baccalauréat littéraire pour deux ans.

Certes, cette accusation d’« immoralité », portée ici tantôt à l’encontre de l’œuvre, tantôt à l’encontre de l’écrivain lui-même, n’est ni spécifique à Gide ni nouvelle ; sans remonter jusqu’à l’Antiquité et à la sentence bien connue de Platon prononcée dans La République contre le poète, chassé hors de la ville, pour réserver au seul « conteur plus austère et moins agréable qui imitera pour nous le ton de l’honnête homme » la possibilité d’exercer son art dans la cité, Baudelaire, Flaubert ou Céline, pour ne citer que quelques noms plus proches de nous, ont eux aussi été confrontés à ce type de « procès », à leur époque et/ou à la nôtre. Cette condamnation, qui réveille la question si rebattue des liens problématiques entre littérature et morale, paraît cependant connaître aujourd’hui un succès inquiétant (dont la dérive a été bien perçue par certains satiristes contemporains) ; elle mérite quelques éclairages ou rappels.

Entre inactualité et anachronismes

Première accusation portée à l’encontre (de l’œuvre) de Gide : l’effet délétère qu’aurait la mise en scène d’actions ou de comportements jugés immoraux. Cette charge est récurrente dans l’histoire de la littérature, a fortiori dans la réception de Gide : on ne compte plus, bien avant Les Faux-Monnayeurs (1925) déjà, les accusations portées contre l’auteur de L’Immoraliste (1902) et des Caves du Vatican (1914), inlassablement présenté comme un « pervertisseur », de la jeunesse en particulier, pour avoir représenté dans ses fictions des sujets jugés scabreux, à commencer par la pédérastie. Henri Massis et Henri Béraud comptent ainsi parmi les accusateurs les plus virulents.

Les Caves du Vatican.

Il n’est pas jusqu’à la célèbre réaction de Paul Claudel lui-même, après sa lecture des Caves du Vatican (sotie à laquelle Les Faux-Monnayeurs était d’abord supposé proposer une suite), qui ne témoigne de la constance avec laquelle la mise en scène d’une relation affective et pédagogique entre un aîné et un plus jeune a pu susciter la polémique : « Ne vous rendez-vous pas compte de l’effet que peuvent avoir vos livres sur de malheureux jeunes gens ? » s’inquiète Claudel, dans une lettre à Gide le 2 mars 1914, révolté par un passage trop explicite à son sens sur les préférences sexuelles de Lafcadio, l’un des personnages principaux de la sotie gidienne. Il réitère une semaine plus tard, en demandant à Gide de « supprimer aussitôt cet horrible passage », notamment « pour des raisons de moralité ». Il ajoute :

La littérature fait parfois un peu de bien, mais elle peut faire surtout du mal et beaucoup. Le vice dont vous parlez tend à se répandre de plus en plus. Il n’est nullement indifférent de voir un homme comme vous, avec le prestige de votre intelligence, de votre culture et de votre talent, s’en faire l’apologiste, ou simplement apprivoiser l’imagination de ses lecteurs à des pensées dont elle doit se détourner avec horreur.

Les sciences cognitives ont certes montré, ces dernières années, le pouvoir néfaste que peuvent avoir sur le lecteur les représentations fictionnelles lorsqu’elles donnent à voir une action ou un événement négatif (voir par exemple les travaux d’Irwing Kirsch ou de Laurent Bègue) ; mais les conditions ou les contraintes (notamment esthétiques), l’intensité, et les formes de cette mauvaise influence restent à préciser, de même que les spécificités du médium littéraire par rapport à d’autres arts fictionnels.

Les Faux Monnayeurs.

Surtout, une juste contextualisation permet d’éviter que des lycéens peu au fait de l’histoire culturelle du début du XXe siècle ne considèrent d’emblée, dans Les Faux- Monnayeurs, la relation amoureuse et pédagogique esquissée entre Édouard, un homme d’une quarantaine d’années, et Olivier, jeune bachelier, fils de la demi-sœur d’Édouard, rencontré quelques mois avant le début du roman, comme une « forme d’inceste » ou de « pédophilie ». Connaître la fréquence, au début du XXe siècle, des relations affectives, voire conjugales nées dans un cadre familial élargi (voir par exemple les travaux de Jack Goody) ; se souvenir que les risques de consanguinité de l’engendrement comptent alors parmi les premières raisons de condamnation de l’inceste ; se rappeler que l’âge de la majorité sexuelle était de 13 ans jusqu’en 1945 ; être informé de la difficulté à distinguer, à cette époque, en Occident, les frontières entre pédérastie, pédophilie, « éphébophilie » et homosexualité (considérée comme un délit jusqu’en 1982), sans ignorer la vogue et le prestige culturel attachés alors à la pédérastie : tout ceci (notamment) préserverait le (jeune) lecteur d’aujourd’hui de fâcheux raccourcis.

La haine du « prédicateur »

André Gide à Jersey (1907) par Théo Van Rysselberghe. Irina/Flickr, CC BY

Au-delà des sujets représentés, ce sont aussi les énoncés gnomiques qui cristallisent les griefs. Rien de neuf, là non plus : à l’époque de Gide déjà, certains critiques comme Pierre Lièvre, étaient allés jusqu’à disculper Stendhal face à Gide, au motif que le premier, peintre lui aussi de sujets immoraux, « s’[était] bien gardé », contrairement au second, de « tirer une règle de conduite, ou une morale pratique de la vie de Julien Sorel », c’est-à-dire « un corps de doctrine néfaste et des maximes assurément pernicieuses ».

Gide, de fait, multiplie dans ses œuvres, à commencer dans Les Faux-Monnayeurs, les énoncés sentencieux, volontiers provocateurs. Pensons à la formule de Bernard, qui ouvre le roman en mettant à distance la transmission filiale (« Ne pas savoir qui est son père, c’est ça qui guérit de la peur de lui ressembler. ») ; cette mise à distance de la « cellule familiale » – véritable leitmotiv des œuvres de Gide – vaut d’ailleurs à l’écrivain, au moins depuis Les Nourritures terrestres (1897), une durable méfiance voire haine de la part des familles, ainsi que le note bien un critique de l’époque, Maurice Sachs :

[Ce] que les familles lui reprochent peut-être le plus, c’est cet admirable envoi des Nourritures Terrestres : « Jette mon livre : dis-toi bien que ce n’est là qu’une des mille postures possibles en face de la vie. Cherche la tienne. Ce qu’un autre aurait aussi bien fait que toi, ne le fais pas. Ce qu’un autre aurait aussi bien dit que toi, ne le dis pas, aussi bien écrit que toi, ne l’écris pas. Ne t’attache en toi qu’à ce que tu sens qui n’est nulle part ailleurs qu’en toi-même, et crée de toi, impatiemment ou patiemment, ah le plus irremplaçable des êtres. » « Action décomposante », disent les familles. 

L’on peut songer encore à la maxime de Profitendieu père en matière d’éducation (livresque), restituée à travers un discours indirect libre (« Car que sert d’interdire ce qu’on ne peut pas empêcher ? ») ; elle pourrait se lire comme l’expression d’une forme de laxisme, à tout le moins d’impuissance.

Cette fois, c’est l’absence de distinction claire entre le statut fictif du narrateur ou des personnages (partant, de leur discours), et la réalité de l’auteur, qui amène le lecteur, de l’époque comme d’aujourd’hui, à attribuer trop promptement à l’écrivain la responsabilité de propos énoncés par les personnages du roman. Lire les énoncés gnomiques à la lettre revient aussi à supposer que l’œuvre de Gide repose sur une poétique édifiante, que les maximes se chargeraient précisément d’expliciter. C’est oublier à quel point Gide a construit toute son esthétique en opposition à l’assertif et autoritaire roman à thèse barrésien, ainsi qu’il le suggère bien, d’ailleurs, dans le Journal des Faux-Monnayeurs.

Portrait d’Andre Gide (1869-1951) en 1924 par Paul Albert Laurens (détail).

« Inquiéter » : une nouvelle rhétorique de la fiction

Gide, pourtant, est loin de refuser le principe d’une « rhétorique de la fiction » (pour reprendre l’approche théorisée par Wayne Booth en 1961). Il s’en explique ouvertement dans un passage devenu célèbre du Journal des Faux-Monnayeurs :

Inquiéter, tel est mon rôle. Le public préfère toujours qu’on le rassure. Il en est dont c’est le métier. Il n’en est que trop.

Cette rhétorique de l’inquiétude rappelle que pour Gide, l’éthique est d’abord une éthique de l’écriture (si l’on distingue l’éthique comme réflexion sur l’agir, de la morale comme ensemble de valeurs et de principes). Dans les oeuvres, ce refus de la certitude passe notamment par une ironisation constante, qui se traduit dans Les Faux-Monnayeurs par des énoncés gnomiques non seulement contradictoires, mais en contradiction avec la trajectoire des personnages qui les énoncent, par la décrédibilisation des personnages potentiellement exemplaires, par la polyphonie, etc.

The ConversationCette méfiance face à tout jugement trop prompt et/ou trop littéral sera encore au cœur de la collection que Gide fondera quelques années plus tard à La Nouvelle Revue FrançaiseNe jugez pas –, collection appelée à accueillir l’étude d’affaires judiciaires problématiques sur un plan psychologique. L’incertitude, le doute, le questionnement : voilà sans aucun doute l’éthique, voire la morale, qui se dégage de l’écriture de Gide, esprit déjà prévenu contre les lectures moralisantes de son œuvre.

 

Stéphanie Bertrand, Maître de conférences en langue et littérature françaises (XX-XXIe), Université de Lorraine

Lire la suite

Stéphanie Bertrand, maître de conférences en langue et littérature française à l’Université de Lorraine à propos des Faux-Monnayeurs et du Journal des "Faux-Monnayeurs", au programme du Bac L.

Lire la suite

Le site du CEG a été réalisé grâce au soutien de la Fondation Catherine Gide, avec la participation de l’Association des Amis d’André Gide. Il a été réalisé en partenariat avec Martine Sagaert, responsable du site originel andre-gide.fr, créé en 2006 avec des étudiant.e.s de l'I.U.T. des Métiers du Livre de Bordeaux.